如果問你:「北極熊的毛是什麼顏色的?」你可能會和大多數人一樣,完全不加考慮就回答:「白色!」如果再問你:「那牠們的皮膚呢?」你或許會停下來考慮一會兒,然後說:「嗯,我想應該跟我們一樣是膚色的吧?」

  可惜,兩個答案都不對。因為,北極熊的毛是「透明」的,而皮膚是「黑」色的。答案顛覆了一般人對於「大白熊」的印象,對不對?

 

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能隔熱,也能集熱

  一身白得發亮的雪白造形,是「北極熊」獨一無二的正記標誌,也是牠們能克服嚴寒極地氣候的重要本錢。

   北極熊的外觀雖然是白色的,但是如果摘下幾根毛來仔細觀察,會發現北極熊的毛髮其實是一根透明而且中空的小管子。在寒冷的北極,陽光是極其珍貴的熱能來 源,日光浴更是絕佳的溫暖享受,科學家認為,當日光晒在北極熊的毛髮上,光線會在細管子裡來回反射,然後向皮膚的方向傳送。再加上黑色是最容易吸熱的顏 色,隱藏在白色毛髮的黑皮膚當然就能有效的吸收太陽的熱量啦!

  此外,毛髮是中空的構造也有保溫隔熱的效果,可以減少北極熊的體熱向外發散。

是保護色,也是偽裝

  泡泡雖然是透明的,但是成堆的肥皂泡泡看起來就成了白色。北極熊的毛也是這樣,透明中空的毛髮層層覆蓋在一起,就形成了雪白的外觀。而白色的北極熊在北極的白色世界中,則具有許多生存的優勢。

   在牠們的冰雪家園中,白色是絕佳的保護色。不過,凶猛又強壯的北極熊,是北極地區食物網最頂端的掠食者,幾乎沒有天敵,所以與其說是「保護色」,還不如 說是捕獵時利於埋伏的「偽裝色」。  北極熊的身體龐大,牠所獵捕的食物自然也不小,例如小白鯨和海豹。在冬天裡,聰明的北極熊會守候在冰層的小洞旁,因 為這裡是海豹或白鯨離開水面呼吸換氣的地方。牠們很有耐心的等上幾個小時,一動也不動,就如一個白色的雪堆似的,在冰層下游泳活動的海豹或白鯨不疑有他, 一旦探出頭來換氣時,就會瞬間遭到「熊掌」的襲擊,一命嗚呼。 

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全球暖化的危機

  到了春季,天氣變暖,冰層不但變薄,也可能碎裂,形成浮冰。除了在冰層上覓食,北極熊也常常隨著浮冰,飄到比較遙遠的地方去捕食海豹。

   近來,科學家多次發現在海中已經淹死的北極熊。原因可能是全球氣候暖化,冰層變薄,許多浮冰也融化了,這對在冰層上打獵的北極熊非常不利。因為牠們的覓 食範圍變小,變薄和破裂的冰層不但不利於行,也增加溺水的危險,所以,北極熊捕獵食物就變得不容易,得到更遠的地方去覓食,不然就會餓肚子。

  北極熊漂亮的毛皮吸引了許多職業捕熊船,進行大量的獵殺。到目前為止,北極熊的數量大約只剩下兩萬隻左右。科學家們擔心,如果全球暖化的現象持續下去,北極熊很可能會在六十年後,因為缺乏食物而絕種。讓我們快想想看,我們還能做些什麼,來保護大白熊的家園呢?

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留言列表 (1)

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  • mandymeimei
  • 北極熊超可憐的~那麼可愛的生物慢慢要絕種了
    真是讓人難過><
    而且凶手還是人類我們!!~~
    唉...
  • 很多東西絕種跟人類惜惜相關
    人類在不懂的好好保護環境....
    總有一天會自取滅亡的
    好險我是貓...不是人類..

    黃小貓 於 2011/05/17 17:44 回覆

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